Το τίμημα της παχυσαρκίας στον παιδικό οργανισμό

Παιδίατροι, διατροφολόγοι και γενικότερα επιστήμονες από το χώρο της υγείας ανησυχούν πολύ για τον αυξανόμενο αριθμό υπέρβαρων παιδιών για πολλούς λόγους. Δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι η παχυσαρκία μπορεί να περιορίσει τη φυσική δραστηριότητα του παιδιού, ενώ οι κίνδυνοι για την υγεία του εξαιτίας του υπερβάλλοντος βάρους είναι ιδιαίτερα ανησυχητικοί.

Μια πρόσφατη μελέτη έδειξε ότι το 60% των παχύσαρκων παιδιών ηλικίας 5 έως 10 ετών είχε ήδη τουλάχιστον 1 παράγοντα κινδύνου για καρδιαγγειακή νόσο, όπως αυξημένη τιμή χοληστερόλης και τριγλυκεριδίων και αυξημένη αρτηριακή πίεση. Τα προβλήματα στο καρδιαγγειακό σύστημα δεν είναι τα μόνα που συσχετίζονται με την παιδική παχυσαρκία. Ο διαβήτης είναι άλλη μία ανησυχία των παιδιάτρων και των γονέων παιδιών αυξημένο βάρος. Αυτό συμβαίνει επειδή ένας ταχέως αυξανόμενος αριθμός νεοδιαγνωσθέντων περιπτώσεων παιδικού διαβήτη είναι τύπου 2. Ο σακχαρώδης διαβήτης τύπου 2 εμφανιζόταν μόνο σε ενήλικες, πλέον όμως εμφανίζεται όλο και συχνότερα σε παιδιά και εφήβους. Μάλιστα, πρόσφατες έρευνες έδειξαν ότι το 25% έως 60% νεοδιαγνωσθέντων διαβητικών παιδιών έχουν τύπου 2. Ειδικά αν το παιδί σας δεν είναι δραστήριο και είναι παράλληλα παχύσαρκο, έχει αυξημένο κίνδυνο να αναπτύξει αυτή τη νόσο.

Εκτός από τις ιατρικές επιπλοκές που εμφανίζονται κατά την παιδική ηλικία, τα παχύσαρκα παιδιά έχουν αυξημένη πιθανότητα να γίνουν παχύσαρκοι ενήλικες. Τα δεδομένα είναι ανησυχητικά καθώς το 20% των παχύσαρκων παιδιών ηλικίας 4 ετών θα γίνουν παχύσαρκοι ενήλικες, όταν μεγαλώσουν. Το ποσοστό αυτό φτάνει το 80% για τους εφήβους που είναι παχύσαρκοι. Οι ενήλικες που είναι παχύσαρκοι από μικρή ηλικία έχουν αυξημένη πιθανότητα να εμφανίσουν προβλήματα υγείας και μεγαλύτερη θνητότητα. Η ουσία είναι ότι η παχυσαρκία μπορεί να προκαλέσει προβλήματα υγείας για όλη τη ζωή του ανθρώπου.

Μια ακόμη σημαντική επιπλοκή της παχυσαρκίας είναι ότι πολλά παχύσαρκα παιδιά δέχονται έντονο bullying, αναπτύσσουν έντονη εμμονή με το βάρος τους, αποκτούν διαστρεβλωμένη εικόνα σώματος, δοκιμάζουν ακραίες δίαιτες, παραλείπουν γεύματα ή αποφεύγουν ολόκληρες ομάδες τροφίμων επιδεινώνοντας ένα ήδη προβληματικό τρόπο διατροφής. Σπανιότερα, κάποια παιδιά αναπτύσσουν διαταραχές πρόσληψης τροφής, όπως η ψυχογενής βουλιμία, επειδή προσπαθούν να ελέγξουν το βάρος τους με λάθος τρόπο.

Περιβαλλοντικοί παράγοντες που επηρεάζουν την εμφάνιση παχυσαρκίας στα παιδιά

Το άμεσο περιβάλλον του παιδιού, σπίτι, σχολείο, σπίτια φίλων και συγγενών, επηρεάζει σε μεγάλο βαθμό τον κίνδυνο να γίνει και να παραμείνει υπέρβαρο ένα παιδί. Αν τρώει συχνά από ή σε εστιατόρια  φαστ-φουντ (σουβλάκια, burger, pizza) ή μένει πολλές ώρες ακίνητο, παρακολουθώντας για παράδειγμα τηλεόραση ή παίζοντας ηλεκτρονικά, αυξάνει δραματικά τον κίνδυνο να αναπτύξει παχυσαρκία. Σκεφτείτε, ο κίνδυνος να είναι υπέρβαρο ένα παιδί, είναι 4,5 φορές μεγαλύτερος για παιδιά που βρίσκεται μπροστά σε οθόνη για περισσότερο από 5 ώρες κάθε μέρα, σε σύγκριση με παιδιά που παρακολουθούν μέχρι 2 ώρες. Αυτό συμβαίνει επειδή εκείνα τα παιδιά όχι μόνο είναι ακίνητα περισσότερη ώρα, αλλά καταναλώνουν και πιο πολλά πλούσια σε θερμίδες σνακ. Τέλος, ο κίνδυνος ένα παιδί να γίνει παχύσαρκο αυξάνεται κατά πολύ όταν είναι διαθέσιμα στο άμεσο περιβάλλον του τρόφιμα πλούσια σε σάκχαρα, λιπαρά και αλάτι (π.χ. μπισκότα, πατατάκια, κρουασάν, σφολιατοειδή, σοκολάτες, παγωτά, χυμοί και αναψυκτικά) και όταν δεν υπάρχει προγραμματισμός στα γεύματα με αποτέλεσμα το συνεχές τσιμπολόγημα.

Αν αναγνωρίζετε κάποιες από τις παραπάνω συνήθειες στα παιδιά σας είναι σημαντικό να ξεκινήσετε να κάνετε σταδιακές αλλαγές πριν αυτές παγιωθούν. Είναι χρέος των γονιών να προστατέψουν τα παιδιά από την παχυσαρκία και να τους διδάξουν τον τρόπο να προστατεύουν την υγεία τους. 

Λευτέρης Κουκουμάκης, Διαιτολόγος-Διατροφολόγος, Εθελοντής

0
Connecting
Please wait...
Send a message

Sorry, we aren't online at the moment. Leave a message.

Your name
* Email
* Describe your issue
Login now

Need more help? Save time by starting your support request online.

Your name
* Email
* Describe your issue
We're online!
Feedback

Help us help you better! Feel free to leave us any additional feedback.

How do you rate our support?
No Favorites Has Been Added!